Viimeiset suomalaissotilaat kotiutettiin Afganistanista – liki 20 vuoden aikana maassa palveli noin 2 500 suomalaista

Nato-johtoinen Resolute Support -operaatio Afganistanissa päättyy Naton huhtikuussa tekemän päätöksen johdosta. Samalla myös suomalaisten toiminta Afganistanista päättyy. HANDOUT / LEHTIKUVA

Iiro-Matti Nieminen, Elias Peltonen, Marja Juonala / STT

Viimeiset Afganistanissa palvelleet suomalaiset palasivat kotimaahan tiistai-iltana, kertoi Puolustusvoimat.

Nato-johtoinen Resolute Support -operaatio Afganistanissa päättyy Naton huhtikuussa tekemän päätöksen johdosta. Samalla myös suomalaisten toiminta Afganistanissa päättyy.

Noin kymmenen hengen vahvuinen osasto palasi Suomeen eversti Joni Lindemanin johdolla. Joukkoa olivat Tampere-Pirkkalan lentokentällä vastaanottamassa Maavoimien operaatiopäällikkö, prikaatikenraali Rami Saari ja Puolustusvoimien logistiikkalaitoksen operaatiopäällikkö, eversti Eero Pakarinen.

Saari kiitti operaatioon osallistuneita ammattitaidosta ja sitoutumisesta. Palaute toiminnasta on Saaren mukaan ollut kiittävää.

– Afganistan opetti meille paljon. Se antoi kansainvälisen vertailupohjan joukkojemme suorituskyvystä, tarkennuksia suomalaiseen sotilaskoulutukseen, kaluston ja varusteiden kehittämiseen, erilaisten suorituskykyjen käyttöön sekä toimintaan osana kansainvälistä joukkoa vaativassa kriisinhallintaympäristössä, Saari sanoi puheessaan.

Edelliset suomalaisjoukot palasivat kotimaahan 25. toukokuuta.

Suomalaisia Afganistanissa enimmillään yli kaksisataa

Suomi liittyi monikansalliseen, YK:n valtuuttamaan ISAF-operaatioon Afganistanissa alkuvuodesta 2002. Operaation tarkoituksena oli Afganistanin väliaikaisen hallituksen avustaminen turvallisuuden ylläpitämisessä sekä hallinnon ja YK:n työn turvaaminen Kabulissa ja sen lähialueilla.

ISAF siirtyi Naton johtoon vuonna 2003. Operaation toiminta-alue laajeni aluksi Afganistanin pohjoisosiin ja lopulta koko maan alueelle vuonna 2006. Sen jälkeen toiminta keskittyi laajasti alueelliseen jälleenrakentamiseen.

Eniten suomalaisia joukkoja oli Afganistanissa vuonna 2009, kun vaaleja turvaamaan asetetut lisäjoukot nostivat suomalaisvahvuuden yli 200 henkilöön.

Turvallisuusvastuun siirto monikansallisilta joukoilta Afganistanin omille joukoille alkoi vuonna 2011. Vuoden 2013 puolivälistä ISAF toimi ainoastaan paikallisia viranomaisia tukevassa roolissa. ISAF-operaatio päättyi vuoden 2014 loppuun.

Operaation aikana Afganistanissa kuoli kaksi suomalaissotilasta tienvarsipommien räjähdyksissä vuosina 2007 ja 2011. Lisäksi 15 suomalaissotilaista loukkaantui operaation aikana.

ISAF:ia seurannut Resolute Support -operaatio jatkoi suppeammalla mandaatilla afgaanijoukkojen koulutusta ja avustusta. Tehtäviin ei esimerkiksi kuulunut taistelutoimintaan osallistuminen.

Yhteensä Afganistanin operaatioissa palveli 2 467 suomalaista.

Suomalaisia kriisinhallintajoukkoja on Afganistanin operaation jälkeen maailmalla yli 300 henkilöä. Suurin osa suomalaisista rauhanturvaajista on tällä hetkellä UNIFIL-operaatiossa Libanonissa.

Kommentoi