Naisleijonien kasvutarina "piirtyi viimeiseen peliin" – puolustajat Jenni Hiirikoski ja Minnamari Tuominen sekä hyökkääjä Michelle Karvinen saavuttivat kolmannet olympiamitalinsa

Suomen naisten jääkiekkomaajoukkueen värikäs kisataival Pekingin olympialaisissa sai hienon lopun, kun Naisleijonat kukisti keskiviikkoillan pronssiottelussa Sveitsin maalein 4–0. Ottelu ei ollut pelkästään revanssi alkusarjassa käkikellomaalle kärsitystä tappiosta.

Mitalihumussa poistui paljon paineita, kun kauteen on mahtunut esimerkiksi ennen MM-kilpailuja porisemaan alkanut maalivahtisoppa ja päävalmentaja Pasi Mustosen kotimatka Pekingistä kesken olympialaisten.

– Maistuu tosi hyvältä. Upea fiilis. Hieno kasvutarina tältä joukkueelta. Tarina piirtyi tähän viimeiseen peliin. Vähän hermostunut alku, kaveri oli myös hyvä ja teki kaikkensa. Löysimme eväät ja pysyimme suunnitelmassamme. Voitto löytyi sieltä, kapteeni Jenni Hiirikoski tuumi.

Hiirikoski, toinen luottopuolustaja Minnamari Tuominen ja tehohyökkääjä Michelle Karvinen saavuttivat jo kolmannet olympiamitalinsa. Aiemmat ovat Vancouverista 2010 ja Pyeongchangista 2018. Suomella on naisten jääkiekkopronssi myös Naganosta 1998, jolloin naisten turnaus oli ensimmäistä kertaa olympialaisten ohjelmassa.

– En olisi voinut uskoa, että saavutan joskus kolme olympiamitalia, 31-vuotias Karvinen iloitsi, mutta ei vielä luvannut jatkaa seuraaviin olympialaisiin saakka.

Hiirikoski, 34, kertoi jo aiemmin turnauksen aikana STT:lle, että jatkaa niin kauan, kun on mukava kurvata jäähallin pihaan. Italian-kisoihin 2026 hänkään ei silti vielä ilmoittautunut.

Vaikeuksien kautta mitaleille

Suomi voitti pronssin myös viime elokuun MM-kilpailuissa, mutta päävalmentaja Pasi Mustosen ja monivuotisen ykkösmaalivahti Noora Rädyn välirikko loi tumman pilven olympiakauden ylle. Anni Keisala ja Meeri Räisänen jakoivat torjuntavastuun Calgaryssä.

Mustonen ja Räty sopivat kiistansa syksyn aikana, ja Räty palasi maajoukkueeseen joulukuussa. Tammikuun lopussa häntä ei kuitenkaan valittu Pekingiin matkustavaan joukkueeseen.

Suomi hävisi olympialaisten avausottelunsa Yhdysvalloille 2–5, mutta seuraavana päivänä kerrottiin Mustosen matkaavan kotiin perhesyiden takia. Koko Mustosen kahdeksan kautta kestäneen päävalmentaja-ajan apuvalmentajana toiminut Juuso Toivola nousi päävastuuseen.

Kanada murjoi Suomen 11–1 ja Sveitsi yllätti 3–2. Sitten virtaus muuttui. Naisleijonat voitti Venäjän 5–0 ja puolivälierässä Japanin 7–1. Puolivälierän voitto takasi pääsyn mitalipeleihin, jonne Mustosen ja Toivolan aikana Suomi on joka kerta edennyt.

Välierässä Suomi hävisi hyvän taistelun jälkeen Yhdysvalloille 1–4 ja oli valmis pronssijahtiin.

– Olen todella ylpeä, miten pystyimme käsittelemään asiat joukkueena ja kääntämään katseet eteenpäin. Löysimme jääkiekon hauskuuden ja löimme viimeisissä otteluissa kaiken kentälle. Näytimme, mihin näistä naisista on, Hiirikoski sanoi.

Yhdysvallat ja Kanada ratkovat olympiakullan osoitteen torstaina.

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Palvelut