Venäjän juniorijoukkue kyykytti Leijonia EHT-kotiturnauksen alkajaisiksi

Venäjää edusti kauden ensimmäisessä EHT-turnauksessa alle 20-vuotiaiden maajoukkue. VESA MOILANEN / LEHTIKUVA

Reima Rautiainen / STT

Jääkiekon miesten EHT-kotiturnauksen avaus palautti Suomen osalta muistoja reilun neljän vuoden takaisesta maailmancupista. Silloin Suomi jäi luisteluvoimalla jyränneen alle 23-vuotiaista pelaajista kootun Pohjois-Amerikan yhdistelmäjoukkueen jalkoihin.

Nuoruus oli valttia myös torstaina Helsingissä. Miesten turnauksessa Venäjää edustava alle 20-vuotiaiden maajoukkue luisteli Suomen kumoon avauserässä. Leijonat paransi, mutta tulostaululle jäivät Venäjän selvää paremmuutta osoittaneet 6–2-lukemat.

Venäjän avauserän pelitempo yllätti Suomen 12 Leijona-ensikertalaisesta kootun joukkueen housut kintuissa. Shokkihoitoa tarjoili jo vajaan kahden minuutin kohdalla Salavat Julajev Ufan KHL-hyökkääjä Rodion Amirov, joka siirretyn rangaistuksen aikana laukoi ohi Suomen maalivahdin Oskari Setäsen 1–0.

Leijonat ei Amirovin tyrmäyksestä toipunut, vaan Pietarin SKA:n Marat Husnutdinov ja Ak Bars Kazanin Ilja Safonov lisäsivät ennen ensimmäistä erätaukoa johdon 3–0:aan.

Juniorit pelasivat kuin miehet

Venäjä herätti ennen yhdeksän kuukauden koronatauolta palannutta Helsingin-turnausta parranpärinää kokoamalla joukkueensa alle kaksikymppisistä kiekkolupauksista.

Paheksunta oli torstain ottelun perusteella tarpeetonta. Koiranleukana voi pikemminkin arvailla, minkälaista jälkeä tulostaululla olisi nähty, jos Venäjä peluuttaisi EHT-turnauksessa miesten maajoukkuettaan.

Suomi sai Venäjän nuorukaiset paremmin kuriin ottelun vanhetessa. Toisen erän alun ryhtiliikkeessä HPK-puolustaja Elmeri Eronen kavensi 1–3:een. Erän loppuun ylivoimalla ja siirretyn rangaistuksen aikana Venäjän värkkäämät kaksi maalia kuitenkin haihduttivat Leijonien haaveet voitosta.

– En usko, että kun oli nuorempia kavereita vastassa, että meidän joukkue olisi ajatellut, että tulee helppo ottelu, Suomen päävalmentaja Jukka Jalonen huomautti.

Kaksi maalia ylivoimalla tehnyt Venäjä oli erikoistilanteissa Leijonia huomattavasti terävämpi.

– Saatiin huonon ensimmäisen erän jälkeen vielä taistelu päälle. 3–1-tilanteessa olisi vaan pitänyt laittaa kiekkoa pussiin, Jalonen harmitteli.

Venäjän maalinsuulla pelasi tulevaisuuden tähti, Nashville Predatorsin viime kesän ykköskierroksen NHL-varaus Jaroslav Askarov kuin vanha tekijä. 18-vuotias ja 190-senttinen Askarov on kerännyt KHL-kokemusta Pietarin SKA:sta.

– Ei olla tähän tyytyväisiä. Varmasti pystytään parantamaan, päävalmentaja Jalonen suuntasi ajatukset kohti lauantain Tshekki-ottelua.

Legenda-Larionov Venäjän päävalmentaja

Venäjän nuorisomaajoukkueen nimekkäin henkilö löytyi valmennuksen vaihtopenkin takaa. Hän oli 1980-luvun Neuvostoliiton miesten maajoukkueen legendaarinen keskushyökkääjä, nykyinen päävalmentaja Igor Larionov, joka kylvi kaukalossa vastustajalle tuhoa ketjukaveriensa Sergei Makarovin ja Vladimir Krutovin kanssa.

Kaksinkertainen olympiavoittaja, nelinkertainen maailmanmestari ja Kanada-cupin 1981 voittanut Larionov voitti NHL:ään siirryttyään Detroit Red Wingsissä Stanley-cupin kolme kertaa.

Virallisen ottelutilaston mukaan Helsinki Areenaan oli uskaltautunut Venäjän ja Suomen kohtaamiseen 2 224 katsojaa, noin puolet siitä, mitä korona-ajan maksimikapasiteetti sallisi.

Kommentoi